暂停两个月,SpaceX再次启动星链卫星发射,这些卫星有什么不同?

SpaceX已经有两个多月没有发射过星链(Starlink)卫星任务了,该公司总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)在8月中旬表示,公司暂停了Starlink卫星的部署,因为他们正在完成首批配备激光通信链路的下一代Starlink卫星(www.bangdeng.net)。

现在,SpaceX似乎已经准备好了,因为他们即将发射一批这种拥有激光连接功能的第二代Starlink卫星。整个下一代Starlink卫星组将于9月13日在加州发射升空。

这次任务被称为“Starlink Group 2-1”,这是该公司致力于建造Starlink卫星群的第29次发射任务。当地时间周一晚上8点55分,一枚经过多次飞行验证的猎鹰9号助推器将从加利福尼亚州范登堡空间部队基地的4E空间发射复合体(SLC-4E)携带51颗Starlink卫星进入轨道。

“Starlink Group 2-1”将是第一个所有卫星都具有激光功能的发射任务。SpaceX创始人埃隆·马斯克分享道:“这是带有激光卫星间连接的 StarlinkV1·5,将用于高纬度地区和海洋中部的网络覆盖。”这些带有激光器的卫星群将无需与地球上的地面站通信就能完成数据传输。

同时,由于这些卫星由于是通过激光链路相互传输数据,这使得地面用户的数据传输速度更快,因为光在太空真空中的传播速度要比通过光纤电缆快得多。

马斯克解释称:“数据包将不需要接触普通互联网(地面站)——数据就可以从用户终端流到卫星终端,再流到用户终端(客户碟形天线)。”一旦这些卫星进入指定轨道,这组配备激光功能的卫星将在未来“4到6个月内”投入运行。

支持这项任务的助推器B1049-10此前发射过Telstar 18 VANTAGE、Iridium-8和其他7次Starlink任务。该公司计划第十次回收B1049-10,他们将把它降落在目前位于太平洋上的“当然我仍然爱你”无人助推器回收船上。

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